By His Hands 森郷キャンプ場創世記

Demolishing over, renovations starting…as we are moving forward with the plans, it’s a good time to reflect how God provided this site for us and how it was built and used for the past 50 years!

解体工事が終わり、キャンプ場礼拝堂のレノベーションが始まりつつあります。計画が進む中、神様が確かに押し進めてくださった今までのキャンプ場の歩みを少しずつ振り返りたいと思います。


It started with God planting a vision into the founding paster of Rifu Oasis Chapel, Rev. Saito in 1954.  Rev. Saito had been the pastor of Rifu Oasis Church since 1931.  He saw how a Christian campsite could serve the churches in the North East by providing a place that pastors could rest and young leaders could be trained.  It had three criteria to meet.  Rich in nature, close to a train station for easy access, and a good spacious area.  Convenience and nature together? It’s seeming impossible already!

ことの始まりは1954年。利府オアシスチャペル(当時は利府キリスト教会)を1932年に建てられた斉藤久吉牧師に「東北の地に青少年のためのキャンプ場を設立したい」という思いが与えられました。自然が豊かで、アクセスがよくて、2万坪ほどの土地。そんな条件を満たす土地が東北にあるのでしょうか。

In 1959, Missionary Ted Livingston came to Rifu Oasis Chapel.  After looking around everywhere in North-East Japan(300 km radius!), Rev. Saito had thought Morigo, a mere 7 minute drive from the Rifu Oasis Chapel was the suitable location to build a campsite.  Which meant, the same distance from the Rifu train station too!

1959年には、テッド・リビングストン宣教師が利府の宣教の働きに加えられました。青森、岩手と候補地を周り、最有力地は結局足下の利府村森郷!教会から車でたった7分ほどの距離です。利府駅からの利便性も理想的でした。

There was just one little obstacle, which made the dream seem impossible to come true…the land was prefecture-government owned. Not for sale.

ただひとつ問題がありました。そのままではキャンプ場建設は不可能と思える問題…
森郷のその土地は、宮城県県有林、つまり売りに出されていない土地だったのです。

However, that didn’t stop the two leaders, Rev. Saito and Missionary Livingston for praying for the land.  They simply believed that if it’s God’s plan to build a campsite on this land, He will get it for His glory.  The fact that the land was not for sale actually made it even clearer that it was only by God and not by men that this campsite was going to be built.

斉藤牧師とリビングストン宣教師はそんなことでこの土地をあきらめませんでした。神様の御心ならば神様がご自身の栄光のために与えてくださる。県有林であることが返って、人ではなく、神様がこのキャンプ場を建てくださることが明らかにさせたのではないでしょうか。

IMG_0198

The first prayer on the not-yet-campsite-ground.  購入前のキャンプ場での最初の祈り

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

 

To be continued…

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *