By His Hands 森郷キャンプ場創世記2

(日本語は下に続きます)

 

So…where did we leave last time?
At the very first prayer that was given at the campsite. It was before the land was purchased, or even available to the founding pastor of Rifu church Rev Saito and missionary Ted Livingston.
Before we continue the story, we need to go back another thirty years to see the seeds planted in the tiny farming village of Rifu.
1932 was the year Pastor Saito started the Rifu church.  They started off with a land of mere 10 Tsubo (33 square meters, or 355.2 square feet).
From the beginning, it was the church’s mission to look out for the fellow village members and meet their needs wherever possible. Among the many and great needs in poor farming village of Rifu,  the church started a child care service and leadership training school.  Back in the 30s where the farmers had to leave the children at home, many tragic accidents happened each year, such as children falling into water canals.
After about 30 years later when it turned out that the prospect land for Camp Morigo was government owned, it became obvious how Pastor Saito had tirelessly served in the village of Rifu. One of the prefecture congressmen, Mr. Tanno was a graduate from the leadership school run by Pastor Saito.  When Pastor Saito shared with Mr. Tanno the purpose of a campground in Rifu, he went straight to the prefecture governor and pursuaded him.  The prefecture government couldn’t sell the land to a single religious organization, so it sold it to Rifu village first. Decades of dedication and seeing him working among the villagers, Rifu village leaders were more than happy to arrange the purchase for Pastor Saito.  The village chief himself came out working at the campground for surveying.  The whole village trusted what Pastor Saito was planning and doing.
So, the land is now available!  Where are the funds to get the 17acre land?

IMG_0211
Surveying of Camp Morigo  森郷キャンプ場の測量にて
森郷創世記1では、キャンプ場設立のための祈りを捧げた、というところまできました。まだその土地は県有林で手に入れることは不可能に見えた頃です。
その続きを知るためには、先に30年ほど時間をさかのぼらなくてはなりません。どのように、当時の利府村に種が蒔かれたのでしょう。
利府教会は1932年、斉藤牧師によって建てられました。10坪の小さな小さな教会です。
利府教会は設立当時から村の人々の必要に応える、ということを行ってきました。貧しい農村の利府には必要は多くあったことでしょうが、農繁期に農家の子どもたちを預かる農繁託児所、そしてリーダーを育てるための利府農民福音学校を作りました。教会が建ったその年からもう始めていたのです。
当時、子どもたちを世話する大人が農繁期にはおらず、子どもが田んぼの水路で溺れてしまうという事故が毎年起こっていました。
30年後、森郷キャンプ場を建てる土地としてぴったりだと思われた場所が、県有林だとわかったときこそ、斉藤牧師のそれまでの姿勢がはっきりと現れました。当時の宮城県会議員に利府農民福音学校の卒業生がいたのです。森郷キャンプ場の役割を理解した丹野さんは、斉藤牧師と当時の県知事に掛け合い、1万3千坪もの土地をまず利府村に、そして利府教会に払い下げが出来るよう、尽力してくれました。長年の斉藤牧師の地域との関わり方をみて、利府村の千葉村長も村民も、斉藤先生のすることなら間違いない、と思ってくださったそうです。
特に千葉村長は大変協力的で、キャンプ場の測量のために自ら作業着で森郷に赴いてくださったようです。
さぁ、これで土地は購入可能となりました。10坪から始まった教会が、どのように2万坪もの広大な土地を手に入れるのでしょうか?

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *